Episode 25 – Hassan Kamel Al Sabbah

Hassan Kamel Al Sabbah was a Lebanese inventor who made significant scientific contributions in the fields of electrical engineering, solar energy, and space technology. He was such a prolific inventor that people called him “Thomas Edison of the East”. He grew up in the Lebanese town of Nabatie. After completing his graduate degree in the United State of America he worked with General Electric where his research produced more than 40 technology patents. He worked with the company until the end of his unfortunately short life. In this episode, Leen tells us his story and describes her experience attending a commemorative event in his honor in his hometown.

Lebanese Arabic Transcript and English Contextual Translation

1

مرحبا وأهلا وسهلا فيكن بحلقة جديدة من لانغويج وايف. أنا لين، واليوم رح نتعرف على مخترع لبناني ساهم بتغيير وتسهيل الحياة على الكرة الأرضية. رح نحكي اليوم عن “أديسون الشرق”. أية لبناني بيسمع بهاللقب، دغري بيعرف إنو عم نحكي عن المخترع اللبناني حسن كامل الصباح. مين هو حسن كامل الصباح، حياتو، إنجازاتو، وليش أعطوه هاللقب، وكيف عم بتم تكريمو بعد مَوتو، كل هيدي مواضيع رح نحكي عنا بهالحلقة.

Hello, and welcome to a new episode on Language Wave. I am Leen, and today we will get to know a Lebanese inventor that contributed to changing and facilitating life on earth. We will be talking about “Edison Al Sharq (Edison of the east)”. Any Lebanese that hears this nickname immediately knows that we are talking about the Lebanese inventor Hassan Kamel Al Sabbah. Who is Hassan Kamel Al Sabbah? His life, his achievements, why was he given this nickname, and how is he being honored after his death? All of the above are topics which we will talk about in this episode.

2

مخترعنا اليوم حسن كامل الصباح، من مدينة النبطية بجنوب لبنان. خلق حسن كامل الصباح سنة 1894 من بي و إم لبنانية. سنة 1901، سجّل حسن بالمدرسة الابتدائية الرسمية. وبلّش ذكاه يبيّن بعمر 7 سنين. فبتخبر إمو لحسن عن أول تجربة لإلو هو وصغير وكيف جرّب يعمل بالون من ورق، يعبيه غاز، ويطيرو. سنة 1908، نزل حسن كامل الصباح على بيروت، وكمل دراستو المتوسطة. وظهر تفوقو بالرياضيات والهندسة.

Our inventor today is Hasan Kamel Al Sabbah from Nabatieh city in South Lebanon. Hasan Kamel Al Sabbah was born in 1894 to a Lebanese mother and father. In 1901, Hassan enrolled in the public elementary school. His intelligence started to appear at an age of 7 years old. His mother tells about his first experiment as a child, and how he tried making a paper balloon, filling it with gas, and flying it. In 1908, Hassan Kamel Al Sabbah moved to Beirut and resumed his intermediate studies. His excellence in mathematics and engineering emerged.

3

بعد 6 سنين، يعني سنة 1914، سجّل حسن بالجامعة الأميركيّة ببيروت، بالإنكليزي American University of Beirut، وكمّل دراستو بالفيزيا. وبعد سنتين من دخولو الجامعة، اضطر إنو يوقّف دراسة، لأنو صار بعمر لازم يخدم بالعسكريّة فيه. ففات حسن كامل الصباح بالجيش التركي ودخل بالقسم اللاسلكي فيه. وهونيك، اختلط بالمهندسين الألمان وتعلّم اللغة الألمانية. وهيك، صار حسن يتقن 5 لغات: العربي، الإنكليزي، الفرنسي، التركي، والألماني. وتابع مع المهندسين أبحاثو بالكهربا، وترقى لرتبة ملازم أول. سافر مخترعنا عدمشق ليكمّل دراستو بالهندسة الكهربائيّة، الميكانيكا، والرياضيات.

After six years, in 1914, Hassan enrolled in the American University of Beirut (AUB) and continued his studies in physics. After two years of entering the university, he had to stop studying because he was of an age at which he must serve in the military. Thus, Hassan Kamel Al Sabbah joined the Turkish army and entered the military wireless department. There, he mingled with German engineers and learned the German language. That is how Hassan started to master 5 languages: Arabic, English, French, Turkish, and German. He then carried on with the engineers his researches in the electrical field and was promoted to a First-Lieutenant rank. Our inventor traveled to Damascus to resume his studies in electrical engineering, mechanics, and mathematics.

4

بعدين رجع عبيروت. ومن بعدا سافر حسن كامل الصباح على الولايات المتحدة الأميركيّة ليكمّل دراستو. وهونيك درس بمعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا،

بالانكليزي Massachusetts Institute of Technology، لمدة سنة. وبعدين نقل على جامعة إلينوي، وهونيك درس سنتين وأخد شهادة الماجستير بعلوم الهندسة. وبنفس السنة بعد ما أخد شهادة الماجستير، بلّش يشتغل بمختبرات الهندسة بجنرال إلكتريك نيويورك. وكانت الشركة تعطيه دولار واحد على كل اختراع. وقدر حسن كامل الصباح ياخد أكتر من 40 براءة اختراع أميركية وعالمية على أعمالو. سجلت اختراعاتو بـ 13 دولة، منا: الولايات المتحدة الأميركيّة، بلجيكا، كندا، بريطانيا، فرنسا، إيطاليا، اليابان وغيرن من بلدان.

He then returned to Beirut. Afterwards, Hassan Kamel Al Sabbah traveled to the United States of America to proceed with his studies. There, he studied at the Massachusetts Institute of Technology (MIT) for a year. Then, he moved to the University of Illinois, studied there for two years, and received a master’s degree in engineering sciences. During the same year, after he received the master’s degree, he started working in the engineering labs at General Electric Company in New York. The company used to give him $1 for each invention. Hassan Kamel Al Sabbah was able to take over 40 American and international patents for his works. His inventions were registered in 13 countries including: the United States of America, Belgium, Canada, Britain, France, Italy, Japan, and other counties.

5

لقبوه بأديسون الشرق، نسبة للمخترع الأميركي توماس إديسون، يلي اخترع اللمبة الكهربائيّة. وقدر حسن كامل الصباح يسجّل عشرات الاختراعات بمجال الفضا، السيارات الكهربائيّة، الأدوات الكهربائيّة يلي بتقيس الحرارة والضغط، التلفزيون، تكنولوجيا الشاشات، وغيرن. وبعض اختراعاتو عم تتطبق اليوم بالأقمار الصناعيّة والمركبات الفضائيّة.

They called him “Edison Al Sharq (Edison of the east)” after the American inventor Thomas Edison who invented the light bulb. Hassan Kamel Al Sabbah was able to register tens of inventions in the fields of space, electric cars, electric instruments that measure temperature and pressure, television, screen technology, and others. Some of his inventions are being applied nowadays in satellites and spaceships.

6

ذكر حسن كامل الصباح قبل وفاته، إنو كان حابب يرجع على الشرق الأوسط ويطبق تقنيات الطاقة الشمسية بالمنطقة، وخاصة بالصحراء العربية. مات حسن كامل الصباح عن عمر 40 سنة بحادث سير.

Hassan Kamel Al Sabbah mentioned before his death that he wanted to return to the Middle East to apply solar technologies in the region, especially in the Arabian Desert. Hassan Kamel Al Sabbah died in a car accident at the age of 40.

7

هيدا هو المخترع العربي الوحيد يلي أخد لقب فتى العلم الكهربائي من معهد المهندسين الكهربائيين الأميركيين. المدينة اللبنانية يلي حسن منا، عملتلو تمثالين بالمدينة تكريما لإلو. وكل سنة بتعملو حفل تكريم بتحكي فيه عن حياتو وإنجازاتو وطموحاتو.

He was the only Arab inventor to take the title “The youngest genius of the Electrical Association” by the American Institute of Electrical Engineers. Also, the city which Hassan Kamel Al Sabbah is originally from made for him two statues to honor him. Each year, it holds an honoring ceremony at which it speaks about his life, achievements, and ambitions.

8

وأنا شخصيا حبيت إحضر كيف بتم تكريم هالمخترع بمدينة النبطية. فالسنة الماضية، فتشت على الإنترنت ولقيت إنو ثانوية حسن كامل الصباح، المدرسة يلي سمّيت على إسمو، رح تعمل حفل تكريم للمخترع، وكانت الدعوة عامّة. فقررت روح على المدرسة وإحضر الاحتفال.

Personally, I wanted to watch how this inventor gets honored in the city of Nabatieh. So, last year, I searched on the internet and found that Hassan Kamel Al Sabbah High School, the school which was named after him, will be holding an honoring ceremony for the inventor, and it was an open invitation. Thus, I decided to go to the school and attend the ceremony.

9

مجرد ما فتت لهونيك، شفت العلم اللبناني وصور لهالمخترع العظيم، وعبارات مكتوبة على بطاقات ومحطوطة على حيطان المدرسة، بتحكي عن حياتو وإنجازاتو. وأجمل عبارة لفتتلي نظري هي “أينشتاين عالم، أديسون مخترع، و حسن كامل الصباح عالم ومخترع”. بلش الاحتفال بالنشيد الوطني، وأكيد الكل بدو يوقف إكراما للنشيد. وبعدين، طلع مدير المدرسة على المسرح، وصار يحكي عن حسن كامل الصباح. عن حياتو هو وصغير، وكيف قدر بإصرارو وطموحو وصبرو، بالرغم من كل الصعوبات يللي واجها، إنو يوصل ليصير مخترع، وتتسجل اختراعاتو بكتير من دول العالم.

As soon as I entered there, I saw the Lebanese flag, pictures of Hassan Kamel Al Sabbah, and quotes that speak about his life and achievements written over cards and placed on the walls of the school. The most beautiful quote that caught my attention is: “Einstein is a scientist, Edison is an inventor, and Hassan Kamel Al Sabbah is a scientist and inventor”. The ceremony started with the Lebanese national anthem, and surely everybody should stand up in respect of the anthem. Afterwards, the school’s principal got up on stage and started talking about Hassan Kamel Al Sabbah; about his life as a child, and how with insistence, ambition, and patience, despite all the hardships he faced, he was able to reach to become an inventor whose inventions are registered in many countries around the world.

10

كمل المدير حكيو عن حسن كامل الصباح، وحكي عن أهم إنجازاتو، وكيف فادت البشريّة، وكيف عم تتطور اختراعاتو بالعالم. و بالأخير، أهدى المميزين والمبدعين بالمدرسة ميدالية، سماها ميدالية حسن كامل الصباح.

The principal continued his speech on Hassan Kamel Al Sabbah. He talked about his most important achievements, how it benefited humanity, and how his inventions are developing around the world. At the end, he gifted the distinguished and the creative at the school a medal, which he named “Hassan Kamel Al Sabbah Medal”.

11

طلعت من المدرسة مبسوطة، لأني شفت جيل بشوف حالو بعلماء بلدو. وهيدا جيل المستقبل يلي رح يبني هالبلد، ويكمل مسيرة هالمخترع ليوصل للإبداع والتفوق.

I left the school happy because I saw a generation that takes pride in the scientists of its country. This is the future generation that will build this country and continue the path of this inventor to reach to creativity and excellence.

12

وهيك بتكون خلصت حلقتنا لليوم، ومنكون حكينا عن المخترع اللبناني العظيم أديسون الشرق، حسن كامل الصباح، وبكون خبرتكن عن حياتو، لقبو، وأهم إنجازاتو، وكمان بكون خبرتكن عن تجربتي بحضور حفل تكريمو بمدينتو النبطية. ونحنا كالعادة، منحب دايما نسمع اقتراحاتكن وتعليقاتكن على حلقاتنا. وأنا بشوفكم بحلقة جديدة من لانغويج وايف.

مع السلامة!

Thus our episode for today is over. We have talked about the great Lebanese inventor, Edison of the east, Hassan Kamel Al Sabbah. I have told you about his life, his nickname, and his most important achievements. I have also told you about my experience with attending his honoring ceremony in his city, Nabatieh. And as usual, we always love to hear your suggestions and comments on our episodes. I will see you in a new episode on Language Wave.

Goodbye!


Comprehension Questions (try to answer the questions while speaking out loud to yourself and using full sentences in Lebanese Arabic)

  1. What do you recall about Hassan Kamel Al Sabbah when he was young?
  2. What did Al Sabbah do professionally and where did he work?
  3. What was Hassan’s desire prior to his death?
  4. How does his hometown in Lebanon honor him?
  5. How was our narrator’s experience when she attended a ceremony honoring Al Sabbah?

 

Vocabulary Table

# Lebanese Arabic English Transliteration English Translation
1 مخترع Mokhtare‘ Inventor
2 إنجازات Injezet Achievements
3 مدينة Madeene City
4 الرياضيات Al-Ryadiyyet Mathematics
5  الهندسة Al-Handase Engineering
6 الفيزيا Al-fizya Physics
7 لغة Logha Language
8 مختبر Mokhtabar Lab
9 براءة اختراع Bara’et Ikhtira‘ Patent
10 الفضا Al-Fada Space
11 تلفزيون Telfizyon Television
12 المركبات الفضائية Al-Markabet Al-Fada’iyye Spaceships
13 الطاقة الشمسية Al-Ta’a Al-Shamsiyyeh Solar power
14 تكريم Tikreem Honoring
15 عالم ’Alem Scientist

2 thoughts on “Episode 25 – Hassan Kamel Al Sabbah

  1. Very interesting. I didn’t know about Hassan Kamel Al Sabbah before this episode, and I learn a lot of vocabulary. I liked the reading pace, not to fast and perfect to follow. Thanks.

Leave a Comment

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.