Episode 9 – Elie Saab

Elie Saab

Elie Saab is a Lebanese fashion designer. He started his career in the early 1980s and specialized in bridal couture and haute couture. He has workshops in Beirut, Paris, and Milan. Celebrities around the world have worn his designs to high profile events. He is the first Arab member of the fashion industry’s governing body and the Chambre Syndicale de la Haute Couture. Ahmad tells us the story of this internationally celebrated fashion industry icon.

Lebanese-Arabic Transcript and English Contextual Translation

1

مرحبا مستمعين، اهلا وسهلا فيكن بحلقة جديدة معكن أحمد.

Hello listeners. Welcome to a new episode. This is Ahmad.

2

اليوم رح نحكي عن شخصية لبنانية كان إلا تأثير كتير كبير على لبنان على الصعيد الداخلي وكمان على الصعيد الخارجي والعالمي. عم نحكي عن شخصية كلنا منعرفا، مصمم الأزياء العالمي إيلي صعب. بحلقة اليوم رح نتعرف أكتر على مسيرة إيلي صعب، على بداياتو، ورح نعرف تفاصيل مش كلنا منعرفا.

Today we will talk about a Lebanese figure that had a big influence on Lebanon on an internal scale, as well as on an external and international scale. We are talking about a figure that we all know, the international fashion designer Elie Saab. In today’s episode, we will learn more about Elie Saab’s journey, about his beginnings, and we will get to know new details that not all of us know.

3

رح نرجع شوي بالزمن لورا ونتعرف على إيلي بطفولتو وبداياتو. خلق إيلي صعب بأربعة تموز سنة ال٦٤ بمنطقة الدامور بلبنان. هو الخي الكبير لعيلة مألفة من خمس ولاد. بلشت تبيّن عندو موهبة تصميم الأزياء على عمر كتير صغير، على عمر التسع سنين. كان يعمل شي مهضوم، كان يجيب جرايد، يقصقصن ويعمل منن فساتين، ويطلب من إخواتو البنات إنه يلبسو هالفساتين كعارضات أزياء. بشكل عام اللي بكون عندو موهبة بتبيّن هيدي الموهبة على عمر صغير وهون بيجي دور الأهل ليساعدوه يطورا.

 We will go back a little bit in time to get to know Elie in his childhood and beginnings. Elie Saab was born on the 4th of July 1964 in Al-Damour, Lebanon. He is the eldest brother in a family of five children. His fashion design talent started to appear at a very young age; at the age of nine. He used to do something cute. He would bring newspapers, cut them, create dresses out of them, and then ask his sisters to wear them as if they were models. In general, when a person has a talent, this talent appears at a young age, and here comes the role of parents in helping him develop it.

4

على عمر ال١٧ سافر إيلي ليدرس تصميم الأزياء بفرنسا، بس ما كمل دراستو، ورجع علبنان ليفتح أول أتولييه إلو سنة ١٩٨٢. الأتولييه هو المحل أو المتجر اللي بصمم فيه الفساتين وببيعن. وهون فينا نقول إنو بلش الاحترافية إيلي لأنو بنفس السنة عمل أول مجموعة إلو انعرضت بكازينو لبنان ولاقت نجاح كتير كبير من عالم الصحافة، وأكدو على إبداعو وفنو.

At the age of 17, Elie travelled to study fashion design in France, but he did not continue his education. He came back to Lebanon and opened his first fashion workshop in 1982. At this point, we can say that he started becoming professional because in the same year, Elie launched his first collection. It was modeled at “The Casino of Lebanon” and found very big success from the journalism world that stressed on his creativity and art.

5

هلأ أنا ما بستغرب لما أعرف إنه لاقى نجاح كتير كبير من أول مجموعة. يمكن لأنو أنا شخصياً معجب بتصاميم إيلي، اللي فيي قول عنا إنا سهل ممتنع. يعني بتبين سامبل أو كلاسيكية إلا إنو صعب تنفيذا. وكمان بحب بإيلي إنه ما بيعتمد أسلوب التصاميم المجنونة أو الغريبة بالعكس بركّز على الأناقة وإظهار المرأة بطريقة ملفتة.

Now it does not surprise me when I know that Elie found very big success starting from his first collection. Maybe because personally, I admire Elie’s designs that look simple and classic, but in fact it is hard to be created. I also like that Elie does not adopt the style of weird or crazy designs. On the contrary, he focuses on elegancy and showing women in an attractive way.

6

كتير منكن عندو الفضول يعرف كيف وصل إيلي صعب على العالمية، أنا رح خبركن. هي المهمة صراحة ما كانت كتير سهلة. سنة ١٩٩٧ قدّم إيلي صعب أول مجموعة إلو برا لبنان. كانت بإيطاليا، وكان هو أول مصمم عربي بيعرض تصاميمو بأسبوع الموضة العالمي بروما. وهيك قدر يعمل أول خط ملابس جاهزة المعروفة بالريدي تو وير ready to wear بميلانو. وبعدا انتقل على باريس.

Many of you are curious to know how Elie reached the international fame. I will tell you. Honestly, his mission was not that easy. In 1997, Elie presented his first collection outside Lebanon. It was in Italy. He was the first Arab designer who presents his designs in the “International Fashion week” in Roma, and this is how he was able to do his first clothing line known as “Ready to Wear” in Milano. He then moved to Paris.

7

ومن نجاح لنجاح، سنة ال٢٠٠٢ لبّس إيلي صعب الممثلة العالمية هالي بيري فستان توزيع جوايز الأوسكارز. ما فيي قول إلا إنه أناقة وجمال هيدا الفستان بيلبقو للمناسبة بصراحة. الفستان اللي معمول من قماشة شفافة بلون البوردو بغطيها ورد الأخضر. كان مية بالمية لايق عليا. من حظ إيلي الحلو، ربحت هي أفضل ممثلة. هون صار معروف إيلي صعب إنه بلبّس نجمات هوليوود.

From one success to another, in 2002, Elie Saab put a dress on the international actress Halle Berry for the Oscars ceremony. I can only say that the elegance and beauty of this dress were honestly fit for the occasion. The dress that is made of a transparent burgundy fabric covered with green flowers fit her perfectly. Luckily for Elie Saab, she won best actress. Here, Elie started to be known for dressing up Hollywood stars.

8

من أبرز الشخصيات اللي لبست لإيلي صعب، هني كتير كتار بس أنا رح عد بعضن: ملكة الأردن الملكة رانيا، أميرة السويد فكتوريا، تايلر سويفت، كايتي بيري، ريهانا، ماريون كوتيار، بيونسي، أنجلينا جولي وكتير غيرن.

Among the most prominent figures that wore Elie Saab; they are numerous but I will count some of them: The queen of Jordan Queen Rania, the crown princess of Sweden Victoria, Taylor Swift, Katy Perry, Rihanna, Marion Cotillard, Beyonce, Angelina Jolie, and many others.

9

ومن أهم إنجازات إيلي صعب هو انضمامو للغرفة الوطنية للموضة الإيطالية. هو أول مصمم أزياء غير إيطالي بيحصل على هالمنصب. وكمان قدر يكون عضو بال Chambre Syndicale de la Haute Couture الفرنسية. على فكرة هيدا إنجاز كتير كبير لمصمم غير فرنسي.

One of the most important achievements of Elie Saab is joining the National Chamber of Italian Fashion. He is the first non-Italian to get this position. In addition, he was able to become a member at Chambre Syndicale de la Haute Couture in France. By the way, this is a very big achievement for a non-French designer.

10

أنا شخصياً، و برأي  الموضوعي، بقدر قول إنو إيلي صعب قدر من خلال موهبتو يوصل إسم لبنان للعالمية. لبنان هيدا البلد الصغير. وكمان بكن لأيلي صعب إحترام كتير كبير لإنو هو قدر يطور موهبتو بزمن الحرب بلبنان، بوقت الشباب اللي بعمرو كانو عم يحملو سلاح. أكيد مش كلن، بس قسم كتير كبير كان عم يحمل سلاح.

Personally, and in my objective opinion, I can say that Elie Saab was able to make Lebanon’s name known globally through his talent. Lebanon, this small country. I also have huge respect for Elie Saab because he was able to develop his talent in the time of war in Lebanon, where at the same time youth of his age were carrying arms. Surely not all of them, but a very big part was carrying arms.

11

قبل ما إنهي حلقة اليوم بدي إذكر إنه إيلي متزوج من كلودين صعب وعندن تلات ولاد. إيلي جنيور، ساليو، ومايكل. عم قول هيدي المعلومة لفرجي إنه إيلي هو أب مش بس بيزنس مان businessman أو فاشن ديزاينر fashion designer. والحلو بالخبرية إنه زوجتو كلودين وإبنه إيلي جونيور بيشتغلو معو بالبزنس.

Before I end this episode, I would like to mention that Elie is married to Claudine Saab and they have three children: Elie Junior, Celio, and Michael. I am saying this information to show that Elie is a father, not only a fashion designer or a business man. What is nice in this is that his wife Claudine and son Elie Junior work with him at his business.

12

شكراً على استماعكن وانشالله تكونو استمتعتو بالحلقة. ترقبوني بحلقة جديدة قريباً.

Thank you for listening and I hope you enjoyed the episode. Wait for me in a new episode soon.


Comprehension Questions (try to answer the questions while speaking out loud to yourself and using full sentences in Lebanese-Arabic)

  1. What do you recall about Elie Saab’s childhood?
  2. Why did Saab end his studies early?
  3. How does the narrator describe Saab’s fashion style?
  4. What do we know about Saab’s family?
  5. What are some of Saab’s achievements?

 

Vocabulary Table

# Lebanese-Arabic English Transliteration English Translation
1 أثر Athar Influence
2 مصمم Mousamem Designer
3 أزياء Azya’a Fashion
4 موهبة Mawhibe Talent
5 عارضات أزياء Aaridat  azya’a Models
6 جرايد Jarayed Newspaper
7 الأهل Lahel Parents
8 طوّر Tawwer Develop
9 سافر Sefar Traveled
10 أسبوع الموضة Ousbou’ Fashion week
11 الفستان Fostan Dress
12 نجمات Najmet Stars
13 الشخصيات Lshakhsiyet figures
14 إنجازات Enjezet Achievements
15 الحرب Lhareb War

 

Leave a Comment

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.