Episode 2 – Chouwen Lake

Mariam tells us about her trip to Chouwen Lake as part of her multi-part honeymoon around Lebanon. She describes the “Jannet Chouwen valley”, river, and lake as well as people she met and things she did during the trip. The lake is located in Ftouh Keserwan about 40 km away from Beirut. The stream that runs down from the mountain flows into “Nahr-lbrahim” (Ibrahim River).

Lebanese-Arabic Transcript and English Contextual Translation


مرحبا، وأهلا وسهلا فيكن معي أنا مريم بحلقة جديدة وممتعة عاللانغويج وايف.

Hi everyone, and welcome to a new and interesting episode, with me Mariam, on Language Wave.


شهر العسل هو شي كتير ناس حول العالم بتحلم فيه. والمعروف إنو شهر العسل هو سفرة حلوة بيختاروا بعض العرسان حسب ميولن أو شو بحبو، تيطلعو برا البلد أسبوع، عشرة أيام، أو أكتر، مباشرةً بعد زواجن حتى يغيرو جو ويكسرو الروتين؛ ذكرى بتضل معن كل العمر.

A honey moon is something that a lot of people around the world dream about. It is known that a honeymoon is a trip chosen by some newly wedded couples according to their preferences and what they love so that they travel outside their country for a week, ten days, or even more, immediately after their marriage. This way they can break the routine and change their mood; a memory they will keep with them forever.


من كم شهر لورا أنا كمان كنت عم خطط لشهر العسل قبل زواجي. وبعد شويّة أحاديث أنا وخطيبي (يعني زوجي هلأ) توَصّلنا إنو نحنا ما بدنا نسافر. بدنا نعمل شهرعسلنا سياحة بلبنان. ومش أسبوع وولا عشرة أيام. لاء. رح تكون على مدة أطول بكتير، نحنا منقرر أيمتا بتخلص. ليش لنسافر حتى نشوف جمال العالم، ونحنا بلدنا بعدنا مش مكتشفينو ولا منعرفو منيح.

A few months ago, I too was planning for a honeymoon before my marriage. And after some discussion with my fiancé (who is my husband now), we both decided that we do not want to travel. We want to do tourism around Lebanon for our honeymoon, but not for a week nor for ten days. No. It will be over a much longer period of time which we decide when it ends. Why travel to see the beauty of the world when we still do not know and have not yet discovered our own country.


 بحلقة اليوم رح خبركن عن آخر مشوار طلعناه أنا وزوجي هالصيفية، كجزء من شهر عسلنا اللي ما خلص، واللي كان مسير جبلي بمحمية جبل موسى، وتحديدا عند بحيرة شوان بشمال لبنان.

In today’s episode, I will tell you about the latest trip I made with my husband this summer as a part of our honeymoon which is not over yet. The trip was a mountainous hike at “Jabal Moussa” nature reserve, specifically at the Chouwen Lake in North Lebanon.


بالصدفة ويوم سبت بالليل، شفنا صورة عالإنترنت لبحيرة خيالية بوادي بين جبال خضرة كتير تحت عنوان “جنة شوان عند نهر إبراهيم.” البحيرة هي شي متل بركة مي بس على أكبر شوي. ومتل ما تعودنا أنا وزوجي، منحب المغامرة وإنو نكتشف المناطق ونوصلا بسيارتنا على خرايط غوغل وبدون مساعدة من حدا. ما كتير لقينا معلومات عن المنطقة أو كيف الوضع فوق، بس تاني يوم الساعة سبعة الصبح انطلقنا من بيروت قاصدين البحيرة.

By coincidence, and on a Saturday night, we saw a photo on the Internet of a fascinating lake resting in a valley between extremely green mountains entitled “Chouwen Paradise at Ibrahim River”. A Lake is like a water pond but a little bit bigger. And as usual, my husband and I love adventures. We love to discover places and drive there in our own car using Google Maps and without help from anyone. We did not find a lot of information about the place or how the situation out there is, but the following day at seven in the morning, we left Beirut heading towards the lake.


خلوني إحكيلكن شوي عن المنطقة وعن نهر إبراهيم اللي يُعتبر من أشهر الأنهار بشمال لبنان. هالنهر بيبلغ طولو 31 كم، وبينبع من مغارة أفقا ونبع العاقورة. أفقا والعاقورة هني من أجمل الضيع السياحية بشمال لبنان كمان. بحيرة شوان هي جزء من النهر وبتوقع ضمن محمية جبل موسى.

Let me tell you a little bit about the region and the “Ibrahim” river, which is considered one of the most distinguished rivers in North Lebanon. The river is 31 km in length, and springs from “Afqa” cave and “Aqoura” spring. “Afqa” and “Aqoura” are among the most beautiful touristic villages in North Lebanon also. Chouwen Lake is part of the river and is located within the “Jabal Moussa” nature reserve.


المسافة بين بيروت وآخر نقطة بتوصلا السيارة قبل البحيرة هي 48 كلم. يعني إذا ما في عجقات سيرعالطريق، بتاخد شي ساعة وعشر دقايق بالسيارة. وقت وصلنا استقبلنا مارسيل، اللي هو المسؤول عن المحمية، حدا كتير متعاون وإيجابي وخبرنا عن المحمية أكتر، وهون دفعنا دخولية قيمتا 8000 ليرة لبنانية للشخص الواحد. أخدنا الأكل والمي بالشنط عالضهر، وبلشنا المسير الجبلي من بوابة المحمية. حوالي ساعة مشي متوسطة الصعوبة بين طلعات ونزلات بالجبل والوادي، وأخيراً بتبلش تنكشف قدامكن ميّة البحيرة الزرقا وسط جبلين مليانين خضار.

The distance between Beirut and the last point the car reaches before the lake is 48 km. Thus, if there was no traffic on the streets, it takes about an hour and 10 mins by car. When we arrived, we were welcomed by Marcel who is the responsible officer at the reserve; a very cooperative and positive man. He told us more about the nature reserve, and here we paid an entrance fee of 8000 Lebanese Lira per person. We carried food and water in our backpacks and started the mountainous hike from the gate of the nature reserve. About an hour of a medium-difficulty walk upwards and downwards between the mountain and the valley, and finally the lake’s bluish water amid two green mountains begins to appear in front of you.


عالطريق في أكتر من نبع مي طبيعي، بتقدرو ترتاحو عندن وتشربو مي باردة عم تنزل من قلب الصخور. وفي بعدين مرتبة من حديد وخشب مبنية من قبل المحمية حتى تاخدو أحلى صورة تذكارية من فوق مع البحيرة والجبال. وبعدا، بتكفو المسير شي ربع ساعة لتوصلو لدرج طويل بين الشجر بنهايتو بتبلش ضفة البحيرة.

On the road, there are several natural water springs you could rest at and drink from the cold water streaming from within the rocks. Later, there is a wooden and iron platform built by the reserve officials so you could take the most beautiful photo from above with the mountains and the lake. Then, you resume a 15 minutes’ walk until you arrive at a long stairway among the trees leading to the lake bank.


قعدنا عالضفة تحت الشجر، وحطينا ترويقتنا اللي حملناها معنا بالشنط حد المي الزرقا النضيفة. احترمنا قانون المحمية بمنع السباحة بالبحيرة للحفاظ على نضافتا وبسبب تيار المي القوي… واللي للأسف أغلب الناس مش متأيدة فيه. القعدة كانت عنجد روعة؛ الهويات مع الشمس والمي بهالخضار. فعلا متل ما كان مكتوب هي “جنة شوان”. وتقريباً عند نص النهار بلشت كتير وفود سياحية توصل وعجقت، فقررنا نرجع. وطريق الرجعة كانت نفس المسار الجبلي اللي نزلنا منو.

We sat at the lake bank under the trees and set our breakfast, which we carried with us in the backpacks, near the clean bluish water. We respected the regulations of the reserve that forbids people from swimming in the lake in order to keep the water clean and due to the fierce water current, which unfortunately most people do not abide with. The setting was just amazing. The lovely breeze along with the sunlight and water in this green surrounding. Truly, it was like what we saw written. It is the Chouwen paradise! Approximately by mid-day, a lot of tourist groups started arriving, and it became crowded, so we decided to return. The way back was the same mountainous trail we took downwards.


أكيد التعب بهالرحلة كان كتير، بس تعب حلو وعنجد بيستحق لاكتشاف كل هالجمال ببلد متل لبنان، مساحتو يمكن صغيرة بس فيا كتير جنات مخباية!

Surely, this trip was very exhausting, but it was a beautiful tiredness that deserves enduring in order to discover all this beauty in a country like Lebanon. Its area might be small, but it has a lot of hidden heavens.

Comprehension Questions (try to answer the questions while speaking out loud to yourself and using full sentences in Lebanese-Arabic)

  1. Why did our narrator Mariam and her husband go to Chouwen Lake?
  2. How did Mariam get the idea to visit Chouwen Lake and how did she plan her trip?
  3. What are some of the activities that can be done at Chouwen Lake?
  4. Who did Mariam meet at the entrance to the lake and what did they discuss?
  5. What is your favorite lake? Would you be interested in visiting Chouwen Lake? Why or why not?

Vocabulary Table

# Lebanese-Arabic English Transliteration English Translation
1 شهر العسل Shaher Al-Aa’sal Honeymoon
2 عرسان E’rsan Newly-weds
3 ميول Myul Preferences
4 مباشرةً Mobasharatan Directly
5 زواج Zawej Marriage
6 ممتعة Moumtiaa’ Interesting / Enjoyable
7 سفرة Safra Trip
8  حول العالم Hawl Al-Aa’lam Around the world
9 حلقة Halka Episode
10 يكسرو Yeksro To break
11 ذكرى Zekra Memory
12 عمر O’mor Age
13 بحيرة Bohayra Lake
14 بلد Balad Country


Mitaaydeh Bound

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.